Что произойдёт с нашей планетой, если Антарктида растает

4

Последствия будут катастрофическими.

Что произойдёт с нашей планетой, если Антарктида растает

Уровень моря поднимется на 58 метров

Видео: Buisness Insider / YouTube

Чтобы весь Антарктический ледниковый щит растаял практически полностью, достаточно повышения средней мировой температуры на 10 градусов. При этом уровень моря поднимется на 58 м.

Это приведёт к уничтожению многих прибрежных городов. Среди них — Лондон, Нью‑Йорк, Новый Орлеан, Каир, Бангкок, Венеция, Копенгаген, Мумбаи, Калькутта, Гонконг, Шанхай, Буэнос‑Айрес, Сиэтл, Сан‑Диего, Санкт‑Петербург, Рига и Стокгольм.

Не только города, но и отдельные регионы, и целые страны могут скрыться под водой. Например, обширные районы Нидерландов и Дании, значительные территории Канады и России, Бангладеш, почти весь американский штат Флорида, Парагвай и часть Центральной Америки будут затоплены. А Камбоджа превратится в остров.

Китай и Австралию бедствие тоже затронет. Прежде всего — прибрежные китайские провинции, где живут около 600 миллионов человек, и густонаселённое австралийское побережье, где сосредоточено примерно четыре пятых населения континента.

Дома почти 40% жителей планеты смоет

Что произойдёт с нашей планетой, если Антарктида растает

Изображение: Nguyen Kiet / Unsplash

Согласно отчёту Всемирного банка, если в ближайшие 30 лет средняя общемировая температура повысится на 2 градуса, примерно 216 миллионов жителей стран Африки (к югу от Сахары), Южной Азии и Латинской Америки будут вынуждены покинуть свои дома. Таких людей называют климатическими беженцами.

Что будет, если температура повысится сразу на 10 градусов? По словам гляциолога из Калифорнийского университета Мэтью Морлигема, почти 40% населения планеты живут в зонах, которые могут быть затоплены, если Антарктида растает. А значит, в мире появится как минимум 3,5 миллиарда климатических беженцев.

Человечество испытает нехватку пресной воды

Что произойдёт с нашей планетой, если Антарктида растает

Изображение: Sylvester Sabo / Unsplash

Живущие в глубине континентов могут подумать, что таяние антарктических льдов повлияет только на обитателей побережья. Но это не так.

На Антарктиде сосредоточено около 61% всей пресной воды на Земле. Разумеется, в замороженном виде. Казалось бы, если континент растает, то в мире сразу решатся все проблемы с питьём. Однако на самом деле эффект будет противоположным.

Если уровень моря поднимется на упомянутые 58 м, солёная вода Мирового океана начнёт проникать в грунтовые воды в глубине континентов. Это не только уменьшит запасы питьевой воды, но и нанесёт огромный урон сельскому хозяйству. Орошение станет невозможным — даже на относительном расстоянии от берегов в колодцах и водоносных горизонтах появится соль.

В океане окажется много потенциально опасных микроорганизмов

Что произойдёт с нашей планетой, если Антарктида растает

Изображение: CDC / Unsplash

Смотрели фильмы ужасов вроде «Нечто» Карпентера, где враждебные людям формы жизни, миллионы лет выжидающие во льдах, оттаивали и устраивали побоище? Микробиологи из Университета штата Монтана считают, что это вполне реалистичный сценарий. Конечно, гигантских инопланетных пауков‑мутантов в вечной мерзлоте не найти, а вот какую‑нибудь бубонную чуму или сибирскую язву — пожалуйста.

Учёные называют Антарктику хранилищем генов. Некоторым «законсервированным» там микроорганизмам больше 8 миллионов лет от роду, и они до сих пор жизнеспособны. Таяние льдов освободит вирусы, бактерии, грибки и другие микробы, томившиеся до сих пор в ловушке.

Затормозить распространение болезней будет крайне сложно, потому что у современных живых существ нет иммунитета к древним угрозам.

Известны случаи, когда разморозившиеся патогены заражали людей. Например, в 2016 году древние споры сибирской язвы, хранившиеся во льдах Сибири, привели к смерти ребёнка и госпитализации ещё 20 человек, попутно убив несколько тысяч оленей.

Учёные из Хельсинкского университета смоделировали распространение микроорганизмов из вечной мерзлоты и пришли к выводу, что даже один древний патоген может стать причиной массовых эпидемий и смертей по всему миру.

В общем, если всё, что дремлет во льдах Антарктиды, внезапно проснётся и обнаружит себя в океанической воде, пандемия коронавируса покажется человечеству лёгким сезонным насморком.

По всей планете усилится сейсмическая активность

Что произойдёт с нашей планетой, если Антарктида растает

Изображение: Toby Elliott / Unsplash

Таяние Антарктиды приведёт и к гораздо менее очевидным последствиям, чем повышение уровня океана. Профессор Гарвардского университета Джерри Митровица объясняет, что потеря Антарктического ледяного щита означает также изменение гравитации Земли.

Наша планета крутится вокруг своей оси, как фигурист на льду. Если фигурист сдвинет руку или ногу, его центр масс слегка сместится — и вращение изменится. Точно так же и со всей планетой. Весь лёд на Антарктиде весит примерно 24 квадриллиона 380 триллионов тонн.

Если распределить эту массу по всей планете, сутки на Земле удлинятся на 20 секунд.

Казалось бы, ну станут дни и ночи на Земле длиннее — будет больше времени вздремнуть перед работой. Но это не единственное последствие. Таяние ледников и изменение гравитации ускорит движение тектонических плит и мантии нашей планеты, а стало быть, создаст новые сейсмически опасные зоны и области вулканической активности. Лёд влияет на движение магмы в мантии планеты, и, если он растает, даже те места в глубине континентов, где землетрясения — редкость, могут стать сейсмоопасными.

Для примера: уже сейчас из‑за таяния ледников в Исландии и Гренландии в прилегающих регионах вулканическая активность увеличилась в 20–30 раз. В Антарктиде находятся как минимум 138 вулканов. Последний раз они массово извергались около 18 тысяч лет назад — и разогрели Землю настолько, что ледниковый период закончился. Так что приснопамятный Эйяфьядлайёкюдль в сравнении с ними будет казаться просто горой горящих покрышек.

Погода изменится непредсказуемо

Что произойдёт с нашей планетой, если Антарктида растает

Изображение: NASA / Unsplash

Исчезновение льдов Антарктиды приведёт и к новым погодным условиям. Как говорит метеоролог из Эксетерского университета в Великобритании Кэтрин Брэдшоу, поверхность ледяного щита на континенте очень яркая и отражает 50–80% падающего на неё солнечного света. Там, где покров отсутствует, обнажается более тёмная земля. Она хуже отражает свет и поэтому поглощает больше солнечного тепла.

Если Антарктида растает и перестанет отражать солнечный свет, планета начнёт нагреваться ещё сильнее. Повышение температуры приведёт к тому, что изменятся направления ветров и увеличится объём дождей как на самом континенте, так и по всей Земле. Вдобавок из‑за того, что в океан попадёт очень много пресной воды, переориентируются океанические течения — и нас ждут новые непредсказуемые засухи и ураганы.

Вымрут многие виды животных

Что произойдёт с нашей планетой, если Антарктида растает

Изображение: Paul Carroll / Unsplash

Антарктиду часто считают холодным и безжизненным континентом, но на самом деле она является домом для разнообразных живых существ — пингвинов, тюленей, китов и множества морских летающих птиц. Уже сейчас популяции антарктических животных сокращаются. Исследования австралийских учёных из Университета Квинсленда показывают, что к концу века, если не остановить глобальное потепление, минимум 65% обитающих в Антарктике видов просто вымрут.

Подобная участь ждёт не только холодолюбивых жителей полюса, но и многих морских животных в Мировом океане, потому что таяние Антарктиды нарушит водо‑солевой баланс, а также циркуляцию холодных и тёплых течений по всей планете. Первыми пострадают криль и фитопланктон, которые находятся в самом низу пищевой цепи, а с сокращением их популяций погибнут и тысячи видов, которые ими питаются.

Антарктида снова станет зелёной

Что произойдёт с нашей планетой, если Антарктида растает

Изображение: Nick van den Berg / Unsplash

Примерно 90 миллионов лет назад Антарктида уже была зелёной. На континенте процветали болотистые тропические леса вроде тех, что сейчас произрастают в Новой Зеландии, только по ним ещё и динозавры бродили. На четыре месяца эти леса погружались во тьму полярной ночи, а оставшуюся часть года освещались ярким солнцем. Средняя температура воздуха доходила до 19 градусов Цельсия.

Если льды растают, эта земля имеет все шансы снова покрыться растительностью. Исследования итальянских специалистов из Университета Инсубрии показывают, что травы и мхи в Антарктиде из‑за глобального потепления стали развиваться по крайней мере в пять раз быстрее, чем 50 лет назад. Вдобавок некоторые водоросли уже сейчас умудряются обосновываться прямо на снегу, используя в качестве удобрения фекалии пингвинов и прочих птиц.

Маловероятно, что Антарктида снова обзаведётся тропическими лесами, даже если полностью растает, но вот тундры и степи там вполне могут появиться. Скорее всего, её климат будет напоминать условия современной Аляски или Северной Скандинавии. Возможно, континент смогут заселить люди.

Конечно, заниматься сельским хозяйством, когда у тебя периодически наступает полярная ночь, не очень удобно. С другой стороны, когда больше трети обитателей планеты лишатся жилья из‑за Мирового океана, затопившего города, перебирать места для новых колоний особо не придётся.

А потом начнётся новый ледниковый период

Что произойдёт с нашей планетой, если Антарктида растает

Изображение: Derek Oyen / Unsplash

Именно так предполагают учёные, хотя, на первый взгляд, непонятно, каким образом глобальное потепление может вызвать глобальное замерзание.

Исследования показывают, что таяние Антарктического ледяного щита приведёт к нарушению баланса между солёной и пресной водой. А это в свою очередь заставит океан поглощать из атмосферы больше углекислого газа, снижая парниковый эффект.

Поначалу может показаться, что это хорошо, ведь парниковый эффект вызывает глобальное потепление. Но в определённый момент изменение баланса в процессе поглощения CO2 океаном может послужить катализатором нового ледникового периода. За последние 1,6 миллиона лет это случалось как минимум 25 раз. При естественном ходе вещей очередной ледниковый период наступил бы через многие тысячи лет, но из‑за антропогенных факторов цикл ускорился.

Так что, если Антарктида таки растает, человечество будет недолго наслаждаться тёплыми деньками. Холода вернутся и станут суровее. На всей планете.

Лучше тоже узнать в теории 😮 Что случится, если Земля внезапно остановится Что произойдёт, если Солнце исчезнет Что будет, если Луна превратится в чёрную дыру 9 возможных катастроф, которые способны навсегда уничтожить человечество
Источник