Учёные рассказали, почему у кошек белые животики и лапки

367

За этими драгоценными носочками стоит сложный генетический процесс.

Учёные рассказали, почему у кошек белые животики и лапки

Недавно в социальной сети Twitter появилось занятное сообщение от пользовательницы Lucy Huber:

Вчера где‑то прочитала, что причина, по которой у кошек часто бывают белые лапы и животы, но никогда не бывает наоборот, заключается в том, что ещё в утробе матери их окрас начинает развиваться на позвоночнике и потом распространяется дальше. И всё, что не готово к моменту рождения, остаётся белым. И я не могу перестать об этом думать.

Эта публикация быстро стала вирусной, у неё уже больше 13 миллионов просмотров. В комментариях автор предложила делиться фото котов и кошек, иронизируя над их «готовностью».

Учёные рассказали, почему у кошек белые животики и лапки

Тикейк и Зора почти готовы, но их вытащили из печи прежде, чем они успели стать хрустящими.

Учёные рассказали, почему у кошек белые животики и лапки

Моя Тикейк и её сестра Тетли были приготовлены идеально! Мне нравятся их маленькие белые подбородки, которые дополняют их красивую полосатую шерсть.

Учёные рассказали, почему у кошек белые животики и лапки

Моя, казалось бы, сырая, но в остальном идеальная девочка. У неё самый мягкий мех.😻

По этой логике чёрная кошка является «полностью готовой», абсолютно белая — «сырая», а чёрно‑белая — «средней готовности», или «средней прожарки» (по не очень уместной аналогии со стейками).

На вопрос о том, верна ли теория про белые лапки и живот, попытался ответить портал Womansworld после консультации с рядом ветеринаров и учёных. Если коротко, то не всё так просто.

По словам доктора Гранта Литтла, ветеринара и эксперта JustAnswer, всё дело в генетике.

На рисунок и цвет кошачьей шерсти влияет множество генетических факторов. Когда у кошки (или другого животного) появляются белые пятна, её называют пегой. Это генетическая особенность, при которой меланин не полностью созревает в волосковых клетках, и у большинства кошек такое чаще встречается на конечностях, чем на туловище.

Учёные рассказали, почему у кошек белые животики и лапки

Изображение: Pixabay

В утверждении про распространение окраса со спины есть правда, отметила ветеринар Линдси Вендт.

Тёмные участки кошачьей шерсти образуются из клеток, известных как меланоциты. Клетки — предшественники меланоцитов эмбриона происходят из области, называемой нервным гребнем, которая расположена в области спины и становится позвоночником.

По словам Вендт, одна из теорий состоит в том, что эти клетки‑предшественники мигрируют по поверхности кожи, начиная с позвоночной области, но они не достигают самых отдалённых зон, таких как лапы, кончик морды и живот, что приводит к отсутствию пигментных клеток и, следовательно, к белой шерсти.

Вторая теория заключается в том, что пигментные клетки — предшественники мигрируют равномерно по всей поверхности кожи, но существует противоположный генетический или клеточный механизм, который работает в обратном направлении, уничтожая пигмент и оставляя конечности белыми.

Хотя есть вероятность, что тёмная шерсть начинает развиваться от позвоночной зоны, доктор Литтл отмечает, что распространение окраса никак не связано со временем.

Как бы ни было забавно думать, что кошка «неполностью готова» (и я посмеялся с этой шутки), белые лапы вполне могут быть связаны с внутриутробными изменениями и не иметь никакого отношения к сроку пребывания в утробе.

Учёные рассказали, почему у кошек белые животики и лапки

Изображение: Pixabay

Белые лапы следует рассматривать с эволюционной точки зрения, говорит доктор Энни Валушка, специалист по поведению домашних животных из Purina.

Тот факт, что у кошек вообще имеется белая шерсть, интересен. Особенно если учесть, что для мезохищников такие отличительные особенности скорее минус, ведь они означают большую заметность, привлекая внимание как других хищников, так и потенциальной добычи.

Также наличие белых лап предполагает, что люди, возможно, играли роль в активном отборе таких черт в процессе одомашнивания, добавила Энни. По её словам, когда речь идёт о питомцах, в частности кошках и собаках, у разных видов поведенческие черты, которые отбираются во время приручения, генетически связаны с физическими особенностями, такими как завитые хвосты, висячие уши — и пегая шерсть с белыми пятнами в том числе.

Хотя все ветеринары говорят, что в вирусном сообщении из Twitter есть некоторая правда, оно не раскрывает всей истории. Кошки со светлой шерстью и тёмными лапами тоже встречаются, пусть и гораздо реже. Считается, что у таких особей есть «ограничения по цвету», добавила доктор Вендт. Это означает, что у них есть генетическая мутация, которая влияет на чувствительные к температуре зоны и приводит к уменьшению пигмента на более тёплых областях тела (туловище) и увеличению концентрации цвета на конечностях, а также ушах, хвосте и морде. Такая шерсть чаще всего встречается у чистокровных сиамских кошек.

Учёные рассказали, почему у кошек белые животики и лапки

Изображение: PxHere

Это подтвердила и Энни Валушка, отметившая, что, поскольку пигмент вырабатывается только в самых холодных частях тела, сиамские котята рождаются полностью белыми, ведь им было тепло в утробе матери.

Если подытожить, то генетический процесс, в результате которого появляются белые лапки, гораздо более сложен, чем предполагает исходный пост в социальных сетях. Но при этом в версии о распространении тёмного окраса с позвоночника всё-таки есть зерно правды. Как бы там ни было, понимание сложных научных теорий об этом вопросе заставляет нас лишь ещё больше ценить эти милые носочки.

Источник